04/12/14

18 CURIOSIDADES SOBRE O BEIJO



O beijo dobra os batimentos cardíacos, aumenta a pressão arterial, dilata as pupilas e induz o cérebro a liberar uma substância chamada ocitocina, que causa sensação de bem-estar.

O beijo é um excelente antídoto contra o stress. Ele reduz o nível de cortisol, um hormônio responsável pelo stress e melhora a imunidade.

Durante o beijo, o coração chega a bater 150 vezes por minutos, liberando mais sangue do que o normal.

O beijo ativa de 5 a 12 nervos cranianos e de 23 a 34 músculos da face. E como se não fosse o bastante, ele ainda movimenta 112 músculos do corpo.

Você sabia que os lábios são 100 vezes mais sensíveis do que pontas dos dedos?

A saliva trocada durante o beijo pode ficar até 3 dias na boca dos amantes.

Ao se beijar, o casal troca nada menos que 278 colônias de bactérias. Isso representa de 10 milhões a 1 bilhão de microorganismos.

Das bactérias trocadas durante o beijos, a grande maioria – diga-se 95% - é inofensiva.

Entre as moléstias transmitidas pelo beijo estão o resfriado, a gripe, a pneumonia, o herpes, a cárie, a mononucleose e a meningite.

Existem no mundo todo mais de 480 tipos de beijos. Alguns pessoas, no entanto, nunca beijaram ou beijarão ao longo da vida (10% da população mundial).

Uma pesquisa feita nos Estados Unidos revelou que as mulheres prestam bastante atenção no hálito do companheiro antes de beijar. Se o homem tiver mal hálito, as chances com a parceira diminuem.

De cada três pessoas, duas inclinam a cabeça para a direita durante o beijo.

O mais longo beijo registrado pelo Guiness Book foi dado em 2009 por um casal da Alemanha. A dupla passou nada menos que 32 horas, 7 minutos e 14 segundos se beijando.

Seres humanos não são os únicos animais que beijam. Macacos também costumam trocar afeto e demonstrar reconciliação pelos lábios.

As primeiras referências literárias sobre o beijo vêm da Índia e possuem mais de 1.000 anos de idade.

Estudos realizados nos Estados Unidos mostraram que enquanto os casados gostam de bocas com cheiro de creme dental, os solteiros gostam com cheiro de bebida alcoólica.

As mulheres gostam mais de beijar durante o ato sexual do que os homens. Elas dificilmente fazem sexo sem o beijo.

Uma pesquisa recente feita entre brasileiros identificou mais de 400 tipos de beijos. Outro dado apurado pela mesma pesquisa: ao longo da vida, uma pessoa dá em torno de 24 mil beijos.


Fontes: IG, Terra, Hyperscience, Super Interessante, Mundo Estranho.

03/12/14

8 TRAGÉDIAS QUE ABALARAM O BRASIL

 
Incêndio do edifício Andraus
Quando: fevereiro de 1972
Onde: São Paulo, SP
Número de vítimas: 16 mortos e 300 feridos
Informações e curiosidades: a causa do incêndio foi uma sobrecarga no sistema elétrico. Começou na sobreloja da Casas Pirani, no segundo andar. As chamas logo alcançaram os andares superiores, provocando um incêndio de proporções gigantescas. As imagens das labaredas deixaram quem por lá passou impressionado. Para salvar as vítimas, os bombeiros chegaram a improvisar uma ponte entre o prédio vizinho e o Andraus. O incêndio do Andraus teve mais sobreviventes do que o do Joelma por que o prédio tinha heliporto. A maioria dos sobreviventes foi resgatada por lá. Pouquíssimas medidas foram tomadas para evitar tragédias como a do Andraus. As consequências não podiam ter sido mais nefastas: dois anos depois, ocorreria o incêndio do Joelma, com um número bem maior de vítimas fatais. 

Massacre do Carandiru
Quando: outubro de 1992
Onde: São Paulo, SP
Número de vítimas: 111 mortos e 130 feridos.
Informações e curiosidades: tudo começou com uma rebelião no pavilhão 9 às 10h da manhã. A policia entrou no local às 16h30. Ao final, a rebelião terminou com mais de 100 mortos. Existe mais de uma versão para o caso. Na versão dos detentos, foram 200 perdas humanas. O que se sabe de fato é que muitos corpos exibiram sinais de fuzilamento (a perícia demonstrou que 70% dos tiros foram dirigidos à cabeça e ao tórax dos detentos). Somente oito detentos morreram com objetos cortantes. O caso teve grande repercussão, sendo manchete até em jornais do exterior. No total, 79 policiais militares foram julgados. No mais recente julgamento, 23 foram condenados a 156 anos de prisão. O massacre do Carandiru deu origem a um livro sobre a penitenciária, escrito pelo médico Drauzio Varella.

Explosão do Airbus da TAM
Quando: julho de 2007
Onde: São Paulo, SP
Número de vítimas: 199 mortos
Informações e curiosidades: chovia muito no aeroporto de Congonhas no momento em que o voo 3054, vindo de Porto Alegre, pousava em São Paulo. O avião escorregou na pista, indo parar do lado de fora do aeroporto. Curiosamente, ele se chocou contra um depósito de cargas da própria TAM antes de explodir. A explosão gerada pelo impacto mobilizou dezenas de bombeiros, que levaram horas para conter as chamas. Das 199 vítimas, 12 estavam em terra. 

Incêndio do edifício Joelma
Quando:
Onde: São Paulo, SP.
Número de vítimas: 189 mortos e 300 feridos
Informações e curiosidades: o fogo começou no 12º andar, devido a uma sobrecarga na rede elétrica. Objetos de decoração como cortinas e tapetes ajudaram a espalhar as chamas. Faltou equipamento e treinamento para a prevenção de incêndios, o que ajudou a complicar a situação. Sufocadas pela fumaça, os sobreviventes correram para a cobertura, onde não varia heliporto. Muitas pularam para a morte. O incêndio do Joelma abalou de tal forma o Brasil que gerou livros, filmes e documentários para a TV.

Incêndio da boate Kiss
Quando: janeiro de 2013
Onde: Santa Maria, RS
Número de vítimas: 242 mortos e 116 feridos
Informações e curiosidades: provocado por um sinalizador durante uma apresentação musical, o fogo logo se espalhou pela casa noturna. Em pânico, a multidão ali presente tentou fugir para a única saída, na entrada da boate. Alguns correram para o banheiro, na vã esperança de encontrar uma saída. A maioria das vítimas morreu asfixiada (havia uma pilha de corpos no banheiro). Tamanha foi a quantidade de mortos, que um caminhão frigoríficos foi acionado para transportar os corpos. O detalhe é que eram todos jovens. O incêndio da boate Kiss foi o terceiro maior desastre em casas noturnas no mundo.

Incêndio do Gran Circus Norte-Americano
Quando: dezembro de 1961
Onde: Niterói, RJ
Número de vítimas: 503 mortos (2/3 eram crianças)
Informações e curiosidades: provocado por um funcionário demitido dois dias antes, o incêndio consumiu o circo em minutos. A plateia estava cheia, principalmente de famílias ansiosas por acompanhar os espetáculos do dia. Em meio à correria, diversas crianças se soltaram de seus pais. Muitas pessoas foram pisoteadas. A comoção provocada pelo incêndio foi tão grande que mobilizou até o papa João 23, que doou o equivalente a 500 milhões de cruzeiros para as vítimas. A Argentina enviou medicamentos e os Estados Unidos, soro e plasma sanguíneo. O exército auxilia no atendimento às pessoas atingidas. O então presidente João Goulart fez questão de visitar os hospitais. 

Incêndio da Vila Socó
Quando: fevereiro de 1984
Onde: Cubatão, SP
Número de vítimas: 93 mortos (número oficial) ou 508 (número não-oficial)
Informações e curiosidades: tudo começou com um vazamento de 700 mil litros de gasolina de uma tubulação da Petrobras numa vila formada em grande parte por palafitas chamada Vila Socó. Apesar de considerar o cheiro de combustível insuportável, a população permaneceu em suas casas. As autoridades também nada fizeram para evacuar a área. Até que ocorreu o incêndio, provocado provavelmente por uma faísca. Vila Socó foi tomada pelo fogo em questão de segundos. Os bombeiros nada puderam fazer para evitar o pior. No dia seguinte, restaram apenas cinzas e corpos por recolher. Localizada nas imediações, a escola João Ramalho serviu de necrotério. Mais de 24 pessoas foram indiciadas pela tragédia – inclusive o presidente da Petrobras na época –, mas nenhuma punida. Os sobreviventes receberam pequenas indenizações. O detalhe é que muitos alunos nunca mais retornaram para a escola (de 300 alunos, apenas 60 voltaram). Ninguém sabe o que aconteceu com eles. Supõe-se que tenham morrido no incêndio, e que o total de vítimas chegue a 508. Se esse número pudesse ser de alguma forma provado, o incêndio de Vila Socó se tornará o maior em número de vítima da história do Brasil. 

Temporal na Serra Fluminense
Quando: janeiro de 2011
Onde: Serra Fluminense (Teresópolis, Petrópolis, Nova Friburgo e outras cidades)
Número de vítimas: 900 mortos e 400 desaparecidos
Informações e curiosidades: nem os metereologistas, que tinham previsto fortes temporais para a região naquele dia, imaginaram que fosse chover tanto. Choveu em 24 horas o esperado para o mês inteiro. O excesso de umidade provocou deslizamentos nas encostas, arrasando tudo o que havia pelo caminho. Residências e prédios comerciais desapareceram sob toneladas de terra e rocha. A lama invadiu até o centro de Nova Friburgo. Igrejas, escolas e galpões abrigaram os 30 mil desalojados. Corpos chegaram a ser encontrados a quilômetros de suas residências. O detalhe é que um mês após a tragédia, os bombeiros ainda procuravam os desaparecidos. Dezenas de residência foram interditadas, e muitas imediatamente demolidas por risco de desabamento. Foi a maior tragédia metereológica da história brasileira. As chuvas foram notícia até no exterior. A presidente Dilma Roussef decretou luto de três dias pelos mortos na tragédia. 


Fontes: IG, UOL, Wikipedia, Bombeiros Emergência, Veja, Super Interessante, Nosso Tempo

23/11/14

12 CURIOSIDADES SOBRE O AGENTE 86



O episódio piloto da série Agente 86 foi recusada pela emissora de TV norte-americana CBS. Motivo: os executivos não simpatizaram com a intenção de um dos vilões de explodir a Estátua da Liberdade.

A série foi ao ar nos Estados Unidos pela NBC entre 1965 e 1970. No Brasil, passou a ser exibida em 1966. De lá para cá, foi reprisada diversas vezes, tanto nas emissoras abertas quanto nas pagas.

O nome da agente 99 nunca foi revelado. Num dos poucos episódios em que afirma ter um nome, ela disse ser Susan Hilton, o que se revelou uma identidade falsa.

Antes de se tornar famosa como a personagem Agente 99, a atriz Barbara Feldon era conhecida por ganhar um programa de perguntas e respostas sobre a vida do dramaturgo britânico William Shakespeare. Ela também foi miss e participou de alguns papéis na TV.

Os reais significados dos nomes da Control e da Kaos, agências inimigas de Smart, também nunca foram revelados.

Maxwell utilizou ao longo do seriado o total de 198 equipamentos secretos, sendo o mais famoso o sapato telefone.

Os agentes 86 e 99 terminam juntos no ultimo episódio. Eles tem um casa de gêmeos.

A série teve 5 temporadas, totalizando 138 episódios. Em anos posteriores, Maxwell Smart apareceu em três longas para o cinema. São eles: A Bomba Que Desnuda (lançado em 1980), Agente 86, de Novo? (de 1988) e Agente 86 (de 2008).

Na versão para os cinemas de 2008, Maxwell Smart foi interpretado por Steve Carrell e Agente 99 por Anne Hathaway.

O nome verdadeiro do ator Don Adams é Donald James Yarmy. Barbara Feldon chama-se Barbara Anne Hall.

Os criadores de Agente 86 se inspiraram em filmes e séries sobre espionagem para criar as aventuras do agente Maxwell Smart, entre eles a franquia James Bond e a série The Man from UNCLE.

Don Adams costumava dispensar dublês nas cenas de ação, o que lhe valeu alguns arranhões e um maxilar e um narix quebrado.


FONTES: Almanaque dos Seriados, Mofolândia, Jovem Nerd, Guia dos Curiosos e Wikipedia.

21/11/14

15 CURIOSIDADES SOBRE O MURO DE BERLIM


Com a derrota na Segunda Guerra Mundial, Berlim foi dividida entre os seguintes países: União Soviética, Reino Unido, França e Estados Unidos. O detalhe é que a cidade ficava em território alemão invadido pelos soviéticos.

Berlim Oriental era capitalista e a Oriental, totalmente comunista. A passagem de alemães orientais era bastante comum antes da construção do muro, geralmente atrás de empregos. Mais de um milhão de orientais emigraram para o lado ocidental.

A fronteira entre Berlim Ocidental e Oriental começou a ser fechada em agosto de 1961. Do dia para a noite, surgiram diversas barricadas no local onde seria erguido o muro.
O muro tinha 156,4 km de extensão, dos quais 43,7 km cortavam a cidade.

Não existia apenas um, mas dois muros. Entre um e outro havia diversos sistemas anti-fugas e de vigilância. O primeiro possuía arame farpado no alto e o segundo, uma canaleta para impedir fugas.

O muro era vigiado por 186 torres de vigilância e 486 cães de guarda, além de um carro-patrulha que percorria todo o seu trajeto.

Como as patrulhas não fossem suficientes, o muro possuía cerca eletrificada, alarme de som, armadilhas contra carros e até armadilhas anti-tanques. Uma faixa de areia foi construída para revelar possíveis pegadas de quem tentasse atravessar para o lado ocidental.

O Portão de Brandenmburgo, onde os alemães comemoram a conquista da Copa do Mundo de 2014, ficava do lado oriental. Não passava de um símbolo arquitetônico da dividida Berlim.

Pelo menos 137 pessoas morreram tentando atravessar o muro. O número dos que conseguiram fugir chegou a 5.075.

A fuga mais espetacular ocorreu em 1979, quando um grupo de alemães orientais conseguiu passar sobre o muro num balão caseiro.

Dizem que o fim do muro ocorreu meio por acaso, quando um jornalista interpretou mal um comunicado do governo da Alemanha Oriental e noticiou uma abertura das fronteiras (lembrando que países como a Hungria também haviam liberado as suas fronteiras com o Ocidente).  Horas depois, milhares de alemães de ambos os lados começaram a forçar a queda da barreira e mudando não só a história da Alemanha, mas de toda a Europa.

O muro possuía mais de 200.000 toneladas de concreto e aço. Mais de 40.000 blocos de 1,20 metros foram triturados e transformados em material para reparar a estrada que une Berlim ao mar Báltico.

Um funcionário de uma empresa de construção de Berlim comprou um pedaço de 150 metros do muro para triturá-lo e oferecê-lo como souvenir. Os pedacinhos são ainda hoje vendidos com certificado de garantia.

Oito meses após a queda, o músico britânico Roger Water (diga-se, Pink Floyd) realizou à  convite das autoridades da nova Berlim um show chamado The Wall junto ao Portão de Brandemburgo. O evento reuniu um público de 40.000 pessoas e foi transmitido ao vivo para dezenas de países.

Ainda existem algumas diferenças entre os cidadãos dos dois lados da antiga fronteira. Tanto que um em cada quatro alemães preferia que o muro fosse reconstruído.


Fontes: Wikipedia, UOL, IG, El País, Terra, Galileu.

13/11/14

15 COISAS QUE VOCÊ DEVIA SABER SOBRE O ANO DE 1960


Em 1960, a população brasileira era de 69.730.000 de pessoas.

Um dos principais fatos de 1960 foi a inauguração da cidade de Brasília. A nova capital federal foi inaugurada pelo então presidente Juscelino Kubistcheck em 21 de abril.

Outro grande acontecimento foi a eleição de Jânio Quadros para a Presidência da República. Pouco tempo depois, Jânio renunciaria ao cargo, assumindo em seu lugar o vice João Goulart. Foi durante o governo de João Goulart que ocorreria a crise institucional que culminaria no golpe militar de 1964.

Personalidades nascidas em 1960: Arnaldo Antunes (cantor), Tilda Swinton (atriz), Ayrton Senna (automobilista), Carla Camuratti (atriz e cineasta), Renato Russo (cantor), Antonio Banderas (ator), Daryl Hannah (atriz), Diego Maradona (jogador de futebol), Sean Penn (ator), Tim Burton (cineasta), Hugh Grant (ator) e Kenneth Branagh (ator).

Mortes ocorridas em 1960: Albert Camus (escritor), Boris Pasternak (escritor) e Clark Gable (ator).

O pugilista brasileiro Eder Jofre sagrou-se campeão mundial na categoria peso-galo após vencer o mexicano Eloy Sanchez numa luta realizada em Los Angeles, na Califórnia, Estados Unidos.

No mesmo ano, a tenista brasileira Maria Esther Bueno tornou-se campeão de simples e duplas no Torneio de Wimbledon, na Inglaterra.

Entre as maiores novidades de 1960 estiveram a pílula anticoncepcional, a vacina oral contra a pólio, o satélite metereológico e o marcapasso cardíaco.

Entre os filmes mais falados de 1960 estão Spartacus, de Stanley Kubrick; Na Garganta do Diabo, de Walter Hugo Khouri; Se Meu Apartamento Falasse, de Billy Wilder; The Alamo, de John Wayne, e A Morte Comanda o Cangaço, de Carlos Coimbra.

O grande vencedor do Oscar de 1960 foi o filme Ben-Hur, de William Wyler. O grande astro de Ben-Hu foi o ator Charlton Heston.

O ano de 1960 representou o auge da carreira da cantora brasileira Celly Campello. Seus mais inesquecíveis sucessos foram Estúpido Cúpido e Banho de Lua. Celly era tão popular que chegou a vender até uma boneca com a sua aparência.

A cantora norte-americana Joan Baez lança o primeiro disco de sua carreira pelo selo Vanguard, que se tornou um dos discos de folk mais vendidos da história. Ao longo da carreira, Baez ganharia pelo menos seis discos de ouro.

O jazz passa por uma época de grande eferverscência. Os músicos mais populares são Miles Davis, Ray Charles, Sarah Vaughan e Duke Ellington.

O músico Chubby Checker faz um sucesso estrondoso com o twist, um ritmo musical que contagia milhões de pessoa ao redor do mundo.

Os brasileiros da época locomoviam-nos nos modelos de automóveis DKW Vemag, Simca Chambord, Renault Dauphine  e Aero Willys (fabricado pela Willys Overland).

07/11/14

14 INFORMAÇÕES CURIOSAS SOBRE OS EXAMES DE DNA



DNA é a sigla em inglês para ácido desoxirribonucléico. Ele contém todas as instruções para a formação de todas as células de cada um dos seres vivos.

A estrutura do DNA foi desvendada em 1953 pelo biólogo norte-americano James Watson e o físico inglês (isso mesmo, um físico) Francis Crick. Com o formato de uma escada distorcida – ou melhor exemplificando, uma escada em espiral –, o DNA é composto de substâncias menores chamadas de adenina, guanina, citosina e timina.

DNA, genes e cromossomos são diferentes. Convém não confundi-los. A menor parte são os genes que, em sequência, formam o DNA. O DNA é armazenado nos cromossomos que, por sua vez, ficam dentro das células.

Se o DNA de uma única célula pudesse ser esticado em linha reta, ele alcançaria 2 metros de comprimento.

Africanos, asiáticos, ameríndios e europeus possuem DNA praticamente idêntico. As diferenças são extremamente pequenas. Por isso, os testes de DNA usam apenas trechos específicos (de 13 a 19 trechos), batizados de polimórficos. São esses trechos que variam de forma bastante consistente de uma pessoa para outra.

Apesar de constituir parte importante da célula, a mitocôndria possui o seu próprio DNA. Esse DNA comanda o processo de divisão mitocondrial de forma independente da divisão celular. Detalhe: para muitos cientistas, a mitocôndria é uma espécie de alienígena vivendo em  nossas células.

A mitocôndria e seu DNA são sempre herdados da mãe, através do óvulo. Se uma mulher possuir mutações mitocondriais, ela acabará repassando-as para os descendentes. Só as filhas, no entanto, transmitirão esse DNA para as gerações seguintes.

Vestígios de sêmen encontrados nas roupas da vítima ou mesmo no chão são capazes de entregar o autor de um estupro. Mesmo um pequeno resquício de saliva numa bituca de cigarro pode conter DNA suficiente para apontar a presença de uma determinada pessoa no local de um crime.

Exames de DNA são costumeiramente usados para confirmar a autoria de crimes. Recentemente, dois norte-americanos foram inocentados de um crime com a ajuda de um desses exames. Ambos tinham sido condenados a 30 anos de prisão pelo estupro de uma menina, em 1983. O verdadeiro autor do crime foi identificado graças à análise do DNA encontrado numa bituca de cigarro encontrada ao lado da vítima.

Exames de DNA são também importantes para descobrir a propensão a doenças genéticas. Ao todo, eles são capazes de identificar 2,2 mil doenças. Um dos casos mais comentados foi o da atriz norte-americana Angelina Jolie. Após descobrir uma predisposição genética que aumentava as suas chances de desenvolver câncer de mama, Angelina resolveu remover ambos os seios. Embora radical, a sua atitude influenciou milhares de mulheres ao redor do mundo.

O mais incrível: ao examinar o DNA de esqueletos de homens primitivos, os cientistas encontraram evidências de que pode ter havido cruzamento entre a nossa espécie e os homens de neandertais. Esses indivíduos possuíam DNA de ambas as espécies, sustentando a teoria de que quase 5% dos europeus, asiáticos e ameríndios possuam neandertais como antepassados.

Podem existir pessoas com dois DNAs? A resposta é afirmativa. Esse tipo de anormalidade é chamado pela ciência de quimerismo. O quimerismo acontece quando dois óvulos fecundados se fundem (um absorve o outro), formando um único corpo. Se os óvulos forem de pessoas do mesmo sexo, o indivíduo pode ter uma vida normal; se forem de sexo diferentes, ele pode nascer hermafrodita. Algumas pessoas só descobrem o quimerismo após fazer testes de DNA para confirmar a paternidade de uma criança ou para transplante de órgãos.

Ao menos na teoria, a “desextinção” de um animal extinto pode um dia se tornar realidade. Em 2013, os cientistas analisaram amostras de sangue de um mamute fêmea morto há 40 mil anos. Ele foi encontrado congelado na Sibéria. As análises foram feitas com vistas a descobrir amostras intactas e completas de DNA. Caso fossem encontradas, elas permitiriam clonar e ressuscitar o animal num processo parecido em alguns aspectos com o da clonagem da ovelha Dolly.

De cada dez homens que pedem teste de DNA, três descobrem que não são os pais biológicos da criança.


Fontes: Wikipedia, Mundo Estranho, UOL Educacão e Biologia – J. Laurence, ed. Nova Geração.

30/10/14

CURIOSIDADES SOBRE O CAZAQUISTÃO

 
O Cazaquistão é o nono maior país do mundo. Também é o maior país sem costa marítima.

O termo qazaq (cazaque), que dá nome aos habitantes do país significa “livre”, “independente”. É provável que remeta à origem nômade da população.

O Cazaquistão fez parte da União Soviética entre 1922 e 1991, quando se tornou um Estado independente. Hoje, é dos membros da Comunidade dos Estados Independentes, que aglutina países da antiga União Soviética.

A capital do país foi Almaty até 1997. Hoje, a capital cazaque é a moderna cidade de Astana.

Com 800 mil habitantes, Astana é a cidade que mais cresce no país. Os prédios de arquitetura moderna, shoppings e lojas de grife transformaram a nova capital Cazaque numa espécie de Dubai – um centro de atração para endinheirados – da Ásia Central.

A maior parte da população professa a religião islâmica. Existem ainda contingentes de católicos, luteranos, batistas e, principalmente, seguidores da Igreja Ortodoxa Russa.

Apesar da enorme extensão territorial (detalhe: o Cazaquistão é maior do que a Europa Ocidental), o país é pouco povoado. São apenas 15,5 milhões de habitantes, uma população menor do que a de cidades como Nova York, Cidade do México e São Paulo.

Falada por 64% da população, o cazaque (ou cazaquistanês) é língua oficial do Estado. A maioria da população, no entanto, domina muitíssimo bem o russo, idioma usado nos negócios.

A língua original cazaque é uma língua turcomana, da família altaica. Entre as línguas turcomanas estão o uzbeque, o uigur e o turco, entre outras.

A maior base de lançamento de foguetes do mundo é a de Baikonur, no Cazaquistão. Chamado de Cosmódromo de Baikonur, foi de lá que partiram o primeiro satélite artificial, o Sputnik I, e o primeiro homem a ir para o espaço, o russo Yuri Gagarin.

Nursultan Nazarbayev é o atual presidente. Detalhe: ele foi eleito pela primeira vez em 1991 e desde então tem sido reeleito inúmeras vezes.

Entre os valores tradicionais do Cazaquistão está o apreço pela hospitalidade. As famílias cazaques costumam receber muitíssimo bem os visitantes, para quem é abatido um cordeiro e servido um verdadeiro banquete.

Situado na fronteira entre o Cazaquistão e o Uzbequistão, o Mar de Aral foi vítima de um dos maiores desastres ambientais da história. Parte das águas dos rios que o alimentavam foi desviada pelo governo soviético para projetos de irrigação, secando o Aral. Hoje, ele tem apenas 10% do seu tamanho original e é considerado o mar interior mais seco do mundo.

Apesar de fazer parte da Ásia Central (entre os países que com ele fazem fronteira está a China), o Cazaquistão participa da Eurocopa, um dos mais importantes campeonatos de futebol do mundo. A seleção cazaque, no entanto, nunca conseguiu uma atuação que merecesse destaque.

Os verões são quentes e o invernos – prepare-se se pretende viajar para lá nos primeiros meses do ano – extremamente frios. Em Astana, a temperatura pode ultrapassar os - 30º C (isso mesmo: trinta graus abaixo de zero).